Guía para el Eclipse Total de Luna, Abril 2014.

Durante el año en curso y 2015 nos encontraremos con una serie de eventos singulares en nuestro cielo, una serie de 4 eclipses de luna que serán visibles en el continente americano. En unos pocos días tendremos la oportunidad de observar el primero de ellos y para eso, quisiera aclarar varias dudas sobre el evento.

¿Qué es un eclipse de luna?

Un eclipse de luna es el fenómeno que ocurre cuando la Luna atraviesa el cono que crea la sombra de la Tierra. Debido a la forma en la que la Luna orbita a la Tierra podemos encontrar tres tipos de eclipses lunares: penumbral, parcial y total. El evento del 15 de abril será un eclipse total de luna, por lo que en este evento astronómico podremos ver los tres eclipses siendo el rey la totalidad que tendrá una duración de 1 hora y 19 minutos.

La sombra de la Tierra tiene 2 partes muy distintivas que llevan por nombre Umbra y Penumbra que suceden derivado de la geometría del Sol con nuestro planeta.

Penumbra: Del latín paene, que significa casi y umbra que significa sombra. Es una región en donde sólo una porción de la luz solar es ocultada, es decir, en esos puntos todavía es posible ver un poco de luz aunque está ligeramente sombreado.

Umbra: Palabra en latín que significa sombra, es la parte más interna y por lo tanto más oscura de una sombra. En este punto la totalidad de la luz solar es bloqueada por la Tierra.

Aquí pueden ver un diagrama que explica la geometría de un eclipse en dos dimensiones.

Un eclipse sucede cuando la Luna cruza la sombra de la Tierra.

Un eclipse sucede cuando la Luna cruza la sombra de la Tierra.

 El Eclipse Total de Luna

Será entonces el día 15 de abril a la 01:06 am que tengamos totalidad en el eclipse que durará un tanto más de una hora. Sin embargo, la destividad astronómica comienza el día 14 a las 10:52 pm que la Luna empiece a entrar a la penumbra de la tierra. Este eclipse será visible en su totalidad en México y gran parte del continente americano, además de que será parcial en otras partes de nuestro continente como muestra el mapa a continuación.

Mapa de Visibilidad del Eclipse Solar

Mapa de Visibilidad del Eclipse Solar

Lentamente la Luna comenzará a entrar en la sombra de la Tierra y se oscurecerá poco a poco. Entrará primero a la penumbra y posteriormente a la umbra, en donde comenzará a tomar un color rojizo. El evento en su totalidad tendrá una duración de casi 7 horas. Les hago una breve línea del tiempo del evento:

14 de abril

10:52 pm: Luna entra en la penumbra terrestre.

11:57 pm: Comienza eclipse parcial de luna.

15 de abril

01:06 am: Comienza Eclipse Total de Luna

01:45 am: Punto máximo del Eclipse

02:25 am: Fin de Eclipse Total de Luna

03:33 am: Fin de Eclipse Parcial de Luna

04:39 am: Luna sale de la penumbra terrestre

*NOTA: El horario que se toma como referencia es el tiempo central de la Ciudad de México.

Paso de la Luna por la sombra de la Tierra el 14 y 15 de abril de 2014.

Paso de la Luna por la sombra de la Tierra el 14 y 15 de abril de 2014.

¿Porqué la Luna toma un color rojizo durante el Eclipse?

Durante eclipses parciales y totales de Luna, cuando nuestro satélite entra en la umbra comienza a tomar un color naranja o rojizo. Su coloración durante un eclipse se deriva de la refracción de la luz del Sol en la atmósfera de la Tierra, muy similar a lo que sucede durante un atardecer. Si la Tierra no tuviera atmósfera entonces la Luna simplemente se oscurecería, un proceso muy similar al que sucede durante un eclipse de Sol.

En la siguiente serie de fotos que tomé durante un eclipse parcial de luna en 2012 pueden apreciar como la sombra de la Tierra lentamente pasó por la penumbra y se oscurecía y posteriormente entraba en la umbra y comenzaba a tomar ese característico color rojizo.

Secuencia de Eclipse Parcial de Luna en México D.F.

Secuencia de Eclipse Parcial de Luna en México D.F.

Es buen momento para comenzar a planear sus observaciones, es sumamente sencillo ver este evento y es extraordinario tener la oportunidad de ver a nuestra Luna opacarse para regresar con un color rojizo.

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La Luna como nunca la has visto, mapa detallado del polo norte lunar.

El pasado 18 de Marzo, el equipo que trabaja con el Lunar Reconnaissance Orbiter compartió un mosaico formado por 10,581 fotografías de alta resolución de la superficie del Polo Norte lunar. La calidad de este mosaico permite hacer un zoom de hasta 2 metros por pixel, haciéndola una de las imágenes más grandes publicadas para el público en general en la historia del internet.

Image

El equipo que trabaja con las imagenes de LRO tardó aproximadamente 4 años para lograr el mosaico de la superficie de la Luna. En dicho se puede observar con claridad algunos famosos craters como Peary, Thales y el gigantesco impacto Schwarzschild.

Les comparto algunos detalles del mosaico:

  • Si quisieras imprimir el mosaico, ocuparías aproximadamente el tamaño de una cancha de fútbol de largo.
  • Tiene un tamaño de 931,070 pixeles de cada lado.
  • Si pudieras bajar la imagen completa te ocuparía aproximadamente 3.3 terabytes de espacio en disco.

Aprovechen para ver GIGAPAN en la página oficial de LRO de la Universidad Estatal de Arizona:

http://lroc.sese.asu.edu/gigapan/

ALMA, en el desierto de Atacama.

Las Nubes de Magallanes y el observatorio ALMA. Cortesía Christoph Mallin

En el corazón del desierto de Atacama, Chile se encuentra el observatorio ALMA (Atacama Large Millimiter/submillimiter Array) una colaboración del Observatorio Europeo Astral (ESO) en cooperación con el Observatorio Astronómico Nacional de Japón (NAOJ) y el Observatorio Nacional de Radioastronomía de los Estados Unidos (NRAO).

En esta hermosa imagen se observan 15 de los 66 telescopios milimétricos que completarán el observatorio alma este 2013. Justo al centro de la foto en el cielo podemos observar dos -nubes- de polvo estelar, estas son las galaxias enanas llamadas Gran Nube de Magallanes y Pequeña Nube de Magallanes, quienes reciben su nombre gracias a Fernando de Magallanes quien llevó el conocimiento de dichos objetos espaciales a Europa en su viaje de circunavegación en 1519 a 1522. Estos son dos de los objetos más distantes que podemos observar a simple vista en una noche en el Hemisferio Sur de la Tierra.

La Gran Nube de Magallanes se encuentra a una distancia aproximada de 163 mil años luz y es considerada una galaxia satélite de nuestra Vía Láctea con un tamaño de casi 1/100 parte de nuestra galaxia. Si observáramos a la Vía Láctea desde la GNM se vería como un objeto con una magnitud aparente de -2.0 que ocuparía el espacio de 37 lunas llenas, una vista por demás magnífica que sólo podemos imaginar.

Lanzamiento del satélite Bicentenario

Este 19 de diciembre de 2012 será lanzado el primer satélite del nuevo Sistema Satelital Mexicano conocido como Mexsat. El satélite mexsat3, mejor conocido como Bicentenario, será lanzado desde el Centro Espacial de Kourou Guyana Francesa, que es propiedad del consorcio de lanzamiento francés con capital europeo Arianespace SA. En preparación para el lanzamiento del satélite aquí les explicaré las características del equipo y los momentos importantes previos al lanzamiento del satélite.

Vehículo de lanzamiento: Ariane 5 ECA

Ariane 5

El vehículo de lanzamiento es el cohete Ariane 5 ECA (Evolución Criotécnica tipo A) un vehículo de dos etapas con una altura de 52 metros (del tamaño de un edificio de 17 pisos), 5.2 metros de diametro y un peso de 777 toneladas. El cohete tiene 2 impulsores (9 en la esquemática) en los lados que le dan un empuje de 6,470 kN, un impulso específico de 275 segundos y un tiempo de quemado de 129 segundos. La primera etapa (10 en la esquemática) tiene 170 toneladas de combustible del cual más del 80% es Oxígeno Líquido y el resto es Hidrógeno Líquido para su motor Vulcain-2  (16 en la esquemática) que le otorga 1,340 kN de empuje, un impulso específico 431 segundos y un tiempo de quemado de 650 segundos. La segunda etapa (Etapa Superior Criogénica) (1 a 8 en la esquemática) tiene un motor HM7B (7 en la esquemática) con un empuje de 64.7 kN, un impulso específico de 446 segundos y un tiempo de quemado de 960 segundos. 

Motor HM7B Etapa Superior Crigénica

Motor HM7B de la Etapa Superior Crigénica

El satélite Bicentenario fue acoplado a la segunda etapa y a la cofia de 17 metros con un adaptador conocido como PAS 937S y encasillado en un adaptador SLYDA (2 en el esquema) para que el cohete pueda llevar un segundo cohete, en este caso el Skynet 5D de la milicia de Gran Bretaña.

Integración de la cofia del Ariane 5 con el satélite Bicentenario.

Integración de la cofia del Ariane 5 con el satélite Bicentenario.

Proceso de lanzamiento

Los minutos previos al lanzamiento tienen varios chequeos internos y finalizan con llenados, aquí comparto lo importante previo al despegue.

Evento Tiempo Altitud
Secuencia Sincronizada – Computadoras toman control de lanzamiento – 7:00 min 0 m
Llenado final de LOX/LH2 de Etapa Superior Criogénica -6:00 min 0 m
Presurización de Primera EtapaArmado Pirotécnico -4:00 min 0 m
Presurización de Segunda Etapa -3:00 min 0 m
Válvulas del motor principal abiertas -2:00 min 0 m
Vehículo en Energía Interna -0:55 segundos 0 m
Ignición automatizada -0:37 segundos 0 m
Control completo de computadora a bordo -0:22 segundos 0 m
Proceso de lanzamiento del cohete Ariane 5

Proceso de lanzamiento del cohete Ariane 5

Evento Tiempo Altitud
¡¡LANZAMIENTO!! +0:07 segundos 0 m
Comienzo de maniobra de inclinación +0:13 segundos 90 m
Comienzo de maniobra de rotación +0:17 segundos 330 m
Máxima Presión Dinámica (Max-Q)Vehículo Transónico +0:48 segundos 6.62 km
Separación de motores sólidos +2:22 min 66.4 km
Deshacerse de la cofia +3:23 min 111.6 km
Cortado de Motor Principal MECO +9:00 min 220.7 km
Separación de segunda etapa +9:06 min 220.4 km
Quemado de segunda etapa +9:10 min 220.2 km
Inyección OrbitalCortado de Motor de Segunda Etapa +25:00 min 584.7 km
Separación de Satélites

Separación de Satélites

Evento Tiempo Altitud
Orientación de Skynet 5D +25:02 minutos 800 km
Separación de Skynet 5D +27:09 minutos 858.7 km
Separación de SLYDA +34:39 minutos 2362 km
Orientación de Mexsat3 +34:49 minutos 2400 km
Separación de Mexsat3 +36:13 minutos 2733.9 km

Seguido de la maniobra de separación del satélite Bicentenario se procederá a pasivar los tanques de oxígeno y la segunda etapa criogénica en los 10 minutos posteriores para evitar la creación de basura espacial y de explosiones orbitales.

Ariane 5 con Skynet 5D y Mexsat Bicentenario en la plataforma de lanzamiento.

Ariane 5 con Skynet 5D y Mexsat Bicentenario en la plataforma de lanzamiento.

Una semana sin tecnología espacial.

Hagamos un ejercicio de reflexión por unos minutos estimado lector.

Imaginen que sería de su vida una semana sin la tecnología espacial.

Es posible que no les sea tan obvio, pero mucha de nuestra vida moderna se vería completamente limitada. Nuestra capacidad de tener información en tiempo real se vería completamente mermada, las televisoras no podrían dar las noticias en locación o transmitirlas a todo el país (o de manera internacional); la navegación tanto para coches, como para barcos y aviones no podría usar la moderna y precisa flota de Geoposicionamiento; comunidades en lugares muy remotos que se comunican vía satélite estarían incomunicadas, esas mismas comunidades estarían sin posibilidad de continuar sus programas de educación y salud remotas; las bolsas de valores del mundo se paralizarían y colapsarían; la habilidad de predecir el clima con suficiente anticipación se vería completamente mermada, no sabríamos si se acerca una gigantesca nevada, un tornado o un huracán.

Nuestra vida moderna sin duda colapsaría muy rápidamente; eso desde luego, no significaría que la vida se acabaría, pero si tendríamos un atraso en telecomunicaciones y colapso económico mayor en todos los países. Todas las personas en el mundo sufrirían de una forma u otra.

Existen más de 10 mil patentes y 40 mil variantes tecnológicas que se utilizan en la Tierra que fueron creados gracias al desarrollo espacial. Incluidos el desarrollo de su celular, su computadora y hasta sus ténis.

¿Ustedes se imaginan realmente que sería de nuestro planeta, de nuestra forma de vida moderna si los políticos hicieran caso a quienes gritan “El dinero se desperdicia en el espacio mejor usémoslo en la Tierra”?

Una semana sin tecnología espacial, reflexiónenlo.